Sami Lotila

Sami Lotila: Tallinnan suomalainen homobaari Vanilla Lounge oli esimerkki siitä, miten bisnestä ei pidä aloittaa Virossa

Meistä Tallinnan suomalaisista ei monikaan ehtinyt piipahtaa Tallinnan suomalaisessa homobaarissa Vanilla Loungessa, sillä se oli auki vain pari kuukautta. Se avattiin kesällä Viru-kadulle suomalaisen karaokebaarin alakertaan ja suljettiin niin ikään jo kesällä.

Nyt näyttääkin siltä, että homobaarin äkillisestä sulkemisesta alkunsa saanut jälkipyykki tulee kestämään pidempään kuin mitä se ehti olla auki. Jälkipyykkiä, joka on väriltään tummaa, saatetaan lingota jopa vuosia, jos päädytään oikeussaliin asti.

Vanilla Loungen kohtalo muistuttaakin tuhnuista teinisuhdetta, joka kesti pari viikkoa mutta jota puidaan jälkikäteen vuosia. Sitä puidaan, vaikka mitään ei lopulta edes tapahtunut. Se ei ollut suhde, vaan ”suhde”.

Vanilla Loungekaan ei näin jälkikäteen arvioiden ollut oikea ravintola, vaan ”ravintola” – siinä mielessä, että sen menestymisen ja jatkumisen mahdollisuudet olivat alusta asti vähäiset. Pikainen lopetus tai ainakin mittavan kokoiset ongelmat oli alusta alkaen koordinoitu Vanilla Loungen dna:han.

Antakaas kun vähän selitän – sen pohjalta mitä minä asiasta tiedän.

Siihen en ota kantaa, kuka on mahdollisesti tehnyt laittomuuksia tai on rikostutkinnan kohteena. Ne asiat kuuluvat virkavallalle ja ratkeavat tavallaan.

Lähtökohtahan Tallinnan ravintolaelämässä on se, kuten koko Viron tuntema keittiömestari Juha Rantanen totesi taannoin T24:ssä, että yhdeksän kymmenestä Tallinnan uudesta ravintolasta epäonnistuu.

Niin se vaan on - ja se johtuu muun muassa Tallinnan ravintolamarkkinan lilliputtimaisesta koosta, saatavilla olevan ammattitaitoisen henkilökunnan vähäisyydestä tai pikemmin olemattomuudesta ja siitäkin, että Tallinnan ravintolakilpailun pelisäännöt ovat omanlaisensa ja etenkin ulkomaalaiselle usein yllättävät.

Eivät Helsinginkään ravintolat ryve rahassa, mutta mahdollista asiakaskuntaa ja ostovoimaa Helsingissä on kuitenkin monta kertaa enemmän. Helsingissä myös ollaan monella tapaa vapaamielisempää.

Tallinnan ravintolakilpailun yllättävyyttä en tässä kohdin avaa perusteellisemmin, mutta huomautan kuitenkin, että kirjanpito on monella Tallinnan ravintolayrittäjällä varsin luovaa. Monelta puuttuu kirjanpito kokonaan, mikä johtuu siitä, että Viron verottaja on varsin pitkämielinen velvoitteensa laiminlyövää kohtaan.

Virossa verottaja saattaa antaa yrittäjälle varoituksia vuosi vuoden perään ennen kuin mahdollisesti lopettaa yrityksen. Käytännössä tämä tarkoittaa sitä, että yrittäjä voi pyörittää bisnestään vuosikausia ilman kirjanpitoa ja veronmaksuakin. Tällaisia ”sankareita” löytyy Viron suomalaisjulkkistenkin joukosta.

Vastuitaan laistavan yrittäjän kanssa Tallinnassakaan tuskin kannattaa lähteä yhteistyöhön. Sellaisen virheen voi välttää tarkastamalla mahdollisen yhteistyökumppaninsa taustat ja taloustilanne Viron kaupparekisteristä – joka on digitaalinen, avoin ja ilmainen. Suomenkielinen se tosin ei ole.

Vanilla Lounge ei tainnut tehdä tällaista tsekkausta. Eikä se tainnut tehdä minkäänlaista markkinatutkimustakaan.

Ravintolaa Tallinnaan avaavan kannattaa aina uhrata pari satasta tai tonnia alan konsultin palveluksiin. Sellaisia Tallinnastakin löytyy, olkoonkin että heidän periaatteensa ja tavoitteensa on aina myydä ja ansaita, ennemmin kuin pitää asiakkaansa puolia. Sama lähtökohta tosin on konsulteilla muuallakin maailmassa.

Toinen vaihtoehto on kääntyä ravintola-alalla jo toimivien suomalaisten puoleen ja pyytää heiltä vinkkejä edessä siintävistä mahdollisista karikoista ja jäävuoristakin. Aivan Vanilla Loungen tuntumassa toimi ja toimii yhä parikin varsin menestyksekästä suomalaisravintolaa: Olde Hansa ja Katusekohvik. Neuvojen pyytämiseen ei olisi ollut pitkä matka.

Tallinnassa myös on oltava erityisen huolellinen tilitoimiston ja kirjanpitäjän valinnassa. Suotavaa on löytää niin sanottu konsultoiva kirjanpitäjä eli alan ammattilainen, joka myös neuvoo ja opastaa sopimusten tekemisessä vaikka kädestä pitäen, eikä vain ynnää numeroita yhteen ja lähettele laskuja valonnopeudella.

Kirjanpitäjän suomalaisuus tai suomenkielisyys ei Tallinnassa ole tae hänen halustaan todella auttaa asiakastaan.

Aivan erityisen omituista Vanilla Loungen tapauksessa on se, että vuokranantaja pystyi heittämään vuokralaisensa pihalle jo parin kuukauden vuokrasuhteen jälkeen – tai näin ainakin näyttää käyneen. Konsultoivan tilitoimiston luulisi pitävän huolen, että asiakas solmii pitävän, reilun vuokrasopimuksen, jota ei voi lopettaa mielivaltaisesti.

Minun pitää taas korostaa, etten tarkkaan tiedä, miksi Vanilla Lounge lopulta suljettiin. Tiedän vain Vanilla Loungen version tapahtuneesta. Yritin kesällä saada asiasta kommentin myös oven lukinneelta vuokranantajalta, mutta en siinä onnistunut.

Nyt on tilanne se, että Vanilla Loungen huolella rempattu ja hieno kellariravintolatila on tyhjä ja käyttämätön.

Vanilla Loungen virolaisella taustayhtiöllä Juhomoksella on verovelkaa, mutta ei paljon: noin 1 500 euroa. Juhomoksella on kaksi hallituksen jäsentä, molemmat suomalaisia, joista yksi asuu Lontoossa ja toinen ilmeisesti Suomessa.

Ravintolayrityksellä, jonka tiloissa Vanilla Lounge Tallinnassa toimi ja joka ilmeisesti katkaisi vuokrasopimuksen varsin äkillisesti, on silläkin ongelmia. Yrityksellä on Viron verottajan kustutamishoiatus eli varoitus yrityksen sulkemisesta esittämättä jätettyjen tilinpäätöstietojen vuoksi. Viron kaupparekisterin mukaan se ei ole esittänyt niitä vielä koskaan.

Fakta on sekin, että Tallinnan yössä varmaankin olisi tilaa yhdelle heteroystävälliselle homobaarille, on se sitten suomalaisten tai vaikka minkämaalaisten pyörittämä. Ennen pitkää sellainen perustetaankin.

Hyvin mahdollista on, että se seuraavakin Tallinnan homobaari on suomalainen. Kaupungilla kuiskitaan, että eräs Tallinnan suomalainen on sellaista jo avaamassa. Avajaisia päästään viettämään kuulemma jo tänä syksynä.

Myös Vanilla Loungen omistajatahon suunnalta on kuulunut aprikointia, että pitäisiköhän Tallinnaan tehdä uusi homobaari. Jos näin lopulta tapahtuu, niin toivottavasti uusi baari tehdään vakaammalle pohjalle kuin edellinen.

 

Sami Lotila

Aikaisempia kirjoituksia

Uusimmat mielipiteet